中国开始在人工智能领域领跑,一切来得太快

发布时间:2018-07-16 12:00:07   来源:网络 点击 :
小男孩与芭比 2018-07-10 21:49

两个中国初创公司,SSESETIME和MGVII,正在推进世界领先的面部识别软件的实际部署工作,同时,它们已经吸引了数十亿美元的估值。可以快速追踪和识别任何人脸的计算机系统听起来像科幻小说,但在中国,两家这公司正忙于让这种技术成为日常现实。最近,笔者访问了MGVII在北京的办公室,体验了一把如何被它的Face+++系统识别的过程,副总裁谢银安透露了一些商业内幕:该公司预见到大量执法场合以外的应用场合,包括金融服务,电子商务,零售和身份验证。访问结束后,笔者深感他们的系统所展示的东西是代表着未来,但同时也是令人不安的。

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北京MGVII公司

今年四月,SSESETIME公司的估值上涨6亿美元,达到45亿美元,成为全球市值最高的人工智能(AI)创业公司,就在上个月,公司又增加了6亿2000万美元。MGVII在去年十一月就已筹集了4亿6000万美元,虽然目前估值尚未披露,但很有可能接近或超过20亿美元,其中最大的投资者之一是中国的国家风险投资基金。另有两家规模较小的中国公司,分别是去年投资3亿8000万美元的伊藤科技公司和DeepGlint。对任何人来说,这类令人瞠目结舌的估价其实不应令人吃惊。去年,中国政府公布了一项计划,目标是使该国成为AI领域的世界领跑者。该计划准备在2030之前开发一个价值1500亿美元的AI产业。据称,中国政府计划建造一个庞大的社会安全监控网络,这也将使其成为世界上最大的视频监控市场。据IHS MARKIT有限公司的估计,该市场将以每年12.4%的指数级别增长,而相比之下,美国市场仅为29亿美元。

政府,特别是公安部门,已经成为这几家公司的主要客户。虽然政府业务占所有公司业务的很大一部分,但AI公司这些也同时与其他行业做生意。阿里巴巴及其子公司蚂蚁金服一直是SENSETIME和MGVII的主要投资者和用户之一。“中国确实在向前发展,尤其是在视频和图像理解方面,因为我们有现实世界的问题,我们有真实世界的数据,我们也有一个强大的人才库研究这类事情。”SSESETIME首席执行官徐立说。

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用于公安的Face+++系统

而MGVII的副总裁谢银安说,目前,Face+++正在中国的许多行业中使用,其中最大的一个行业是私人和商业房地产管理,但他们还有许多适合不同用途的应用程序。北京的一些火车站已经将乘客的脸与他们的身份证ID相匹配,以验证他们的火车票。

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车辆识别功能

MGVII由三名清华大学毕业生于2011年成立,目前已成为世界领先的面部识别和人工智能技术之一。《经济学人》把办公室描述为“师兄的机房”,因为办公室气氛是乐观、愉快的~所有的科技初创公司似乎都是这样的,但笔者确实有某种不安的感觉。

在MGVII的陈列室里,一个精彩的大屏幕展示着Face+++的许多功能。Face+++的开放平台允许任何人使用它的算法来开发应用程序,它现在已经是世界上最大的面部识别平台,集合了来自150个国家的300000个开发者。MGVII希望这种流行性使它的系统成为世界上最好的系统,原因是进入AI系统的数据越多,它的效果就越好。Face+++已经融入警方的拥有1亿7000万架安全摄像头的“天网”安全系统,公安部门目前正在使用Face+++追踪罪犯。去年十二月,中国在7分钟内追踪了一位英国广播公司记者,展示了先进的“天网”系统。

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人脸追踪功能

但是,据说目前的面部识别能力并不像很多人认为的那么准确和高效,太多的大数据会使得一个服务器崩溃。虽然系统能从一个特定人群中选出一个罪犯,但本地服务器必须先上传嫌疑者的面部扫描图像,但现在根本就没有足够的计算能力来支持非目标的面部识别系统,没有服务器可以同时处理超过1000个面容的寻找。如果政府或其它客户试图使用Face+++不分青红皂白地识别,那么该系统将是失败的。当然,随着技术的成熟,这种情况也会不断改善。

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使用人脸识别技术的门禁

对于MGVII来说,最大的问题之一是它是否能够吸引非中国企业的业务,因为该公司与中国政府有关联。技术问题尚未圆满解决,Face +++识别亚洲面孔比白种人或深肤色人更准确,当被要求分析颜色较深的女性面孔时,该平台具有35%的错误率。尽管如此,这些初创公司将中国推到了AI产业的领跑者位置。当美国还在对面部识别平台的合理性进行辩论时,中国正在做一件路线十分清晰的事:技术就在这里发展,而且越来越精确。

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